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Mellowpokes de Toronto habla sobre cómo se inició en los tatuajes, porque le encantan los tatuajes en las manos y los tatuajes durante una pandemia …
¿Cuánto tiempo llevas tatuado y cómo te los metiste? He estado haciendo tatuajes durante tres años. Fui a la Universidad OCAD aquí en Toronto y estudié ilustración. Después de la universidad siempre encontré tiempo para proyectos creativos, pero generalmente descubrí que no pagaban lo suficiente para ganarme la vida, así que comencé a hacer gráficos. Hubo partes que me gustaron, pero en su mayor parte no las encontré muy satisfactorias. Encontré muchos trabajos aburridos y, a menudo, me encontraba trabajando para grandes empresas con muchas personas diferentes a las que complacer. En realidad, no comencé a hacerme tatuajes hasta los 20, pero una vez que comencé me emocioné mucho con todo el talento increíble en mi ciudad. Hice que la increíble Jess Chen hiciera un backpiece y hablamos un poco sobre ir a OCAD y luego hacer un diseño gráfico por necesidad más que por pasión. Me sugirió que probara a tatuarme. Terminé mencionándole esta conversación a una de mis mejores amigas, Dana, y cómo un mes después me compró un kit de palitos y golpes. Estoy inmensamente agradecido con Jess por empujarme por este camino y por darme muchos consejos súper útiles cuando comencé. Y estoy agradecido con Dana por hacerme EMPEZAR a hacerlo. Me hice mi primer tatuaje con Dana y creo que si no fuera por ese empujón, me habría llevado mucho más tiempo dar ese gran paso.
¿Qué te llevó a tatuarte la mano? Cuando comencé a tatuar, no tenía ninguna intención de que se convirtiera en mi trabajo de tiempo completo. Estaba interesado en aprender a tatuar y pensé que la técnica de handpoke sería más intuitiva y similar a trabajar con un bolígrafo. (¡Resulta que estaba equivocado, y en muchos sentidos usar una máquina se parece más al acto de dibujar que a escribir a mano!) Solo quería probar la escritura a mano y, si me gustaba, potencialmente cambiarme a tatuar a máquina. Pero, una vez que comencé, me enamoré de la escritura a mano y de su naturaleza íntima y tranquila. Generalmente soy bastante reacio a la tecnología y prefiero dibujar la mayoría de mis dibujos con lápiz y papel. Compré un iPad y me tomó alrededor de seis meses descomponerlo y comenzar a usarlo. ¡Todavía tengo la intención de introducir el tatuaje de máquina en mi práctica, solo para ampliar el alcance de lo que puedo lograr!
¿Qué inspira tus tatuajes? Me inspira el mundo que me rodea, aunque no creo que sea una respuesta particularmente interesante. Amo dibujar animales y mujeres. Creo que cuando comencé estaba realmente concentrado en hacer diseños de tatuajes que parecían tatuajes, pero ahora solo tatúo cualquier cosa estúpida que dibuje. Uno de mis ejercicios favoritos que genera mucho flash es publicar en Instagram preguntando a la gente qué debo dibujar. Recibo tantas propuestas tontas y las dibujo todas rápidamente, y normalmente sin referencias. Esos momentos extraños al intentar dibujar un cocodrilo de memoria terminaron creando algunos de mis diseños flash favoritos.
¿Qué te gusta tatuar y qué te gustaría hacer más? Ahora mismo estoy introduciendo una máquina de tatuaje en mi práctica, así que realmente me gustaría trabajar más con la máquina. Creo que se prestará muy bien a la fluidez intuitiva en algunos de mis dibujos, donde el golpe fue más preciso y lento. En cuanto al tema, quiero asegurarme de que no se quede atascado en un nicho haciendo cosas específicas. Me encanta hacer perros y querubines, y son dos de mis imágenes más solicitadas, pero siempre quiero esforzarme y expandirme. Me gustaría hacer piezas más grandes y composiciones más experimentales.
¿Prefieres trabajar en color cuando hablas a mano? ¿En qué se diferencia de la impresión a mano con tinta negra? Esto tiene dos lados. Por un lado, me encanta tatuar con tinta negra porque me resulta más fácil. La tinta está hiperpigmentada y tiene la consistencia perfecta para introducirla en la piel a mano. La tinta crea menos desorden y, en general, es más fácil trabajar con ella. Sin embargo, me encanta tatuar en color porque me encanta el resultado final. La tinta de color se ve tan hermosa en la piel, e introducir color en una composición le brinda muchas más opciones sobre dónde llevar un diseño. El color cura de manera tan diferente en diferentes tonos de piel y me encanta ver cómo los colores curan y se integran con el cuerpo de las personas. Siempre me encanta cuando un cliente está abierto al color, incluso si lleva un poco más de tiempo y es un poco más difícil trabajar con él.
¿Puedes contarnos algunas de tus experiencias con los tatuajes? ¿Prefieres el tatuaje a mano o a máquina? ¡Amo ambos métodos! Creo que, en general, los tatuajes hechos a mano duelen menos y los tatuajes a máquina en general duelen más. Siempre hay excepciones a esto (dependiendo del artista, el diseño, la ubicación) y definitivamente tenía tatuajes que eran atroces y tatuajes de máquinas que apenas sentía. También existe cierta presunción de que los handpkes no se curan bien o no duran, y que los tatuajes de máquina se curan mejor, lo cual no es necesariamente el caso. Todo depende del artista, la posición y la forma en que trate el tatuaje mientras se cura. De todos modos, me encantan ambos métodos y no suelo elegir a mis artistas en función del método que utilizan, ¡sino en función de su obra de arte!
¿Cómo afectó COVID a tu tatuaje? COVID ha sido realmente duro para muchas personas e industrias. Tuvimos que cerrar en marzo de 2020 para el cierre inicial y estuvimos cerrados durante cinco meses. Pudimos reabrir nuevamente en agosto, pero nos vimos obligados a cerrar nuevamente en noviembre y permanecer cerrados ahora. Fue muy difícil. El gobierno canadiense no ha brindado mucho apoyo a las pequeñas empresas, especialmente a las pequeñas empresas nuevas que no tienen el historial financiero para calificar para el apoyo del gobierno. La incertidumbre de las cosas agrega más tensión (tanto mental como financiera) ya que es imposible planificar. No tenemos idea de cuándo podremos volver a tatuarnos en este momento. Sin mencionar que una parte importante de mi trabajo, y una de mis partes favoritas, es poder viajar y ser invitado en diferentes estudios alrededor del mundo. Estaba planeando viajar a Londres y París para hacerme un tatuaje (literalmente tenía los vuelos reservados) ya los Estados Unidos. Nada de esto ha sucedido y ahora no estoy seguro de cuándo podré volver a hacerlo.
Estoy haciendo todo lo posible para explorar otras formas de arte en mi tiempo libre del tatuaje y he regresado a la pintura y al merchandising. Sin embargo, al final de todo, estoy muy agradecido por mi salud y entiendo que COVID ha afectado a muchas más personas de manera mucho más directa que yo. Solo quiero aclarar este punto en casa: tenga cuidado, use una máscara, ¡sea respetuoso con los demás! Siga a Mellowpokes en Instagram para obtener más tatuajes hechos a mano.
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